Korean American Health Issues (코리안 월간 건강)

 

현재 우리 공동체가 대면하고 있는 가장 중요한 의료 문제는 무엇인가? 우리에게 닥친 의료상의 어려움을 파악하는 것은 우리가 주도적으로 의료 예방책을 강구하고 건강을 증진시킬 수 있는 운동에 참여하게 한다.

우리 한인 공동체가 직면하는 가장 큰 어려움 중 하나는 정보를 바로 읽고 사용할 수 있는 능력과 이해력이다. 첫 번째로, 많은 재미 교포들은 의료 기술 전달자 (의사, 간호사 혹은 다른 기술자 등)와 효율적인 의사 소통이 어려운 실정이다. 유창한 영어 구사가 불가능한 상황에서 완벽하게 의료 정보를 이해하기란 매우 어렵다. 이런 상황에서는 정보가 종종 불충분하게 혹은 정확하지 않게 전달된다. 게다가 한인 공동체의 구성원들은 총 25.5%의 비율로 다른 인종들에 비해 의료 보험의 가입 율이 낮다. 많은 이민자에게는 강제 추방, 언어의 장벽, 혹은 문화적 차이 등 여러 요소가 섞여 치료를 받기가 어렵다. 하와이 원주민들과 태평양 섬의 거주자들을 포함한 동양계 미국인들은 모든 인종 그룹 중 가장 최저의 빈도로 병원을 찾는다. 작년 한 해 동안, 전체 공동체의 24.7% – 37.4%가 의사 진료를 받은 적이 없다. 한인 공동체의 여성들은 자궁 경부암 (32.0%)이나 유방암(37.6%) 등을 예방하기 위한 정기 검진을 제대로 받지 않는다. 동양계 미국인들은 의료 정보를 이해하는 데의 어려움 때문에 기본적인 진료 혹은 검진 조차도 받지 않는다. 하나의 공동체로써, 우리는 의료 정보, 옵션, 과정들에 대해 나은 이해가 필요하다.

우리 공동체는 어려 다른 의료상의 문제들도 접하고 있다. 미국 내 다른 그룹들에 비교했을 때, 아시안/태평양 섬 거주자들이 흡연, 만성 폐쇄성 폐질환, B형 간염, 에이즈, 폐결핵, 그리고 간질병 같은 높은 위험인자 수치를 가지고 있는 것으로 나타났다. 미국 내 전체 만성 B형 간염의 반 이상을 차지하고, 폐결핵으로 고생하는 환자가 끊임없이 속출하고 있다. 동양계 미국인들이 백인들에 비해 심장 질환이나 심장 마비 혹은 뇌졸중으로 사망할 확률이 적다고는 하나, 실제로 동양계 미국인들이 사망하는 가장 큰 원인 세 가지가 암, 심장 질환, 그리고 뇌졸중이다. 우리는 전반적으로 비만, 고혈압, 고 콜레스테롤, 흡연, 그리고 암에 걸릴 확률이 적다. 그러나, 일부 암 종류는 우리 공동체 내에서 발병률이 더 높다는 것을 인지하는 것이 아주 중요하다.

우리가 미국 내에서 흔한 암 종류인 폐암, 유방암, 전립선 암으로 인한 사망률이 낮은 한 편, 흔하지 않고 주로 전염이 되는 종류의 자궁암, 후두암, 간암, 그리고 위암 등으로부터 사망률은 높다. 동양계 미국인들이 다른 인종 그룹 중에 가장 낮은 암 사망률을 보이지만, 사망 원인 중 암이 가장 크다. 암으로 인해 우리 동양계 미국인들은 백인들에 비해 약 5년의 수명이 짧다고 한다.

흥미롭게도, 한국계 미국인들이 가장 높은 위암 발병률과 사망률을 보인다. 한국인들은 백인에 비해 5-7배나 높은 위암 발병률을 보이며 대략 두 배 이상의 사망률을 보인다. 이러한 차이에 영향을 미치는 위험인자들은 헬리코박터 균과 김치와 같이 아질산염이 풍부한 절임 음식을 먹는 식습관으로부터 감염된다. 한국계 미국인들은 두 번째로 높은 수치의 폐암 사망률을 보이는데 흡연이 가장 큰 원인이다. 또한 아시안/ 태평양 섬 거주자들 중 한국계 여성들은 가장 높은 간암 사망률을, 남성들은 간암과 결장암 사망률을 보였다. 또한, B형 간염이나 폭음 등의 위험인자 때문에, 간암 수치는 같은 동양계 미국인들 사이에서도 약 1.7 – 11.3배나 높다고 조사 됐다. 서양화가 미국 내 암 발병률을 높이고 한국계 미국인들과 동양계 미국인 소 그룹에서 암 발병률을 감소시켰다는 사실도 주목할 만 한다.

우리 사회 공동체가 직면하고 있는 이 어려움의 단편을 통해 많은 독자들이 도움을 얻었기를 바라며, 나의 가장 큰 소망은 모든 독자들이 이 문제를 이끌어 나갈 수 있는 다음 한 걸음을 내딛는 것이다.  의료 주제와 과정에 대한 정보를 배우기를 바라며 의료 보험에 반드시 가입하길 바란다. 필요한 상황이라면 진료와 적절한 치료를 받는 것도 중요하다. 질병 예방을 위해 정기 검진을 받고 암 진단과 예방 접종을 받는 것도 좋은 생각이다. 한국어 통역사를 찾고 사용하길 바라며, 가능하다면 자원 통역 봉사자로 공동체를 섬기는 것도 좋겠다. 금연과 금주를 강력히 권하며 육체적으로 활발해 지기를 소망한다. 식단을 신경 쓰는 것도 아주 중요하다. 상대적으로 발병 가능성이 높은 B형 간염이나 위암에 대해 정밀 검진을 받아보는 것도 좋다. 의료 제공자들, 정부 기업들, 의료 보험 회사들이 다양한 문화와 인종에 맞는 의료 서비스를 제공하도록 끊임없이 돕는 것도 중요하다. 무엇보다 우리 공동체를 위해 서로 지원하고 나서서 목소리를 낼 수 있도록 노력하는 자세가 가장 중요하겠다.

 

당신의 이웃 간호사

Jenny Lee, RN, BSN

 

Korean American Health Issues

 

What are important health issues facing our community?  Knowing our health challenges may help us to be proactive about prevention of health risks and to participate in health-promoting activities.

One of the biggest challenges facing our community is health information literacy and understanding.  First of all, many Asian Americans are unable to communicate effectively with healthcare providers.  Limited proficiency in English may cause the understanding of health information to be lacking, incomplete, or inaccurate.  In addition, many people within the Asian American community do not have health insurance – Korean Americans being our most uninsured (25.5%).  For many immigrants, factors like fear of deportation, language issues, and cultural barriers prevent people from seeking medical attention.  Asian Americans (including Native Hawaiian and Pacific Islanders) have the worst rate among all racial groups for infrequent healthcare visits.  Within the past year, 24.7-37.4% of the community did not visit a doctor.   Women in our community are not participating in routine preventive screenings such as pap smears (32.0%) and mammograms (37.6%).  Asian Americans are deficient in health information literacy and thus do not perform basic health promotion activities.   As a community, we need to better understand the healthcare information, options, and processes.

Our community faces many other health challenges.  Compared to other groups in the U.S., Asian/Pacific Islanders have a high prevalence of conditions and risk factors like smoking, chronic obstructive pulmonary disease, hepatitis B, HIV/AIDS, tuberculosis, and liver disease.  In fact, we account for more than half of chronic hepatitis B cases and deaths in the U.S., and tuberculosis is 24 times more common in our community.  Overall, Asian Americans are less likely than our white counterparts to have heart disease or die from heart disease or stroke, although the top three causes of death for Asian Americans are cancer, heart disease and stroke.  We generally have lower rates of risk factors such as obesity, hypertension (high blood pressure), high cholesterol, and smoking and have lower cancer rates as well.  It is important, however, to recognize important disparities that exist regarding certain types of cancer which occur more often within our community.

On one hand, we experience lower mortality rates for cancers more commonly found in the U.S. such as lung, breast, and prostate cancers.  On the other hand, we experience higher mortality rates for those less common and often associated with infectious agents such as cervical, nasopharynx, liver, and stomach cancers.  While Asian Americans have the lowest overall cancer mortality rate among racial groups, the population is the first racial group to attribute cancer as our leading cause of death.  Our community statistically die 5 years earlier than our counterparts when death is attributed to cancer.

Notably, Korean Americans have the highest incidence and mortality rates of stomach cancer. We are 5-7 times more likely than our white counterparts to develop stomach cancer and twice as likely to die from it.  Contributing risk factors are chronic infection by the helicobacter pylori bacteria and regular diet of preserved (smoked, salted, and pickled) foods rich in nitrites/nitrates–kimchi is an example.  Korean Americans have the second highest lung cancer mortality rate–smoking is the strongest contributing factor.  Our women have the highest liver cancer mortality rate, and our men have the highest liver and colon cancer rates of incidence compared to other Asian/Pacific Islander subgroups.  With strongly contributing factors like hepatitis B and binge drinking, the incidence rate of liver cancer is 1.7-11.3 times higher in the Asian American community.   It is also important to recognize Westernization has been contributing to an increase in cancers more commonly found in the U.S. and decrease in cancers more specific to Korean American and Asian American subgroups.

I hope you have learned a lot from this snapshot of health challenges facing our community.  My strongest desire is for you to take the next step in addressing these issues.  Seek education on health topics and healthcare processes.  Get health insurance.  Get medical attention when needed.  Visit a healthcare provider for preventive care (recommended cancer screenings and vaccinations).  Find/use/volunteer as a Korean language interpreter.  Quit smoking.  Limit alcohol consumption.  Be more physically active.  Monitor/adjust your diet.  Test for relevant high risk conditions like hepatitis B and stomach (gastric) cancer.  Lobby for healthcare providers, government agencies, and health insurance companies for awareness to include more culturally sensitive preventative care.  Support and speak up for our community.  Let’s be healthy together!

 

Your neighborhood nurse,

~Jenny Lee, RN, BSN

 

Sources:

 

Centers for Disease Control and Prevention [CDC] (last updated Feb 10, 2016). Health of Asian or Pacific Islander Population. Retrieved from http://www.cdc.gov/nchs/fastats/asian-health.htm

 

Huang, V., Li, W., Tsai, J., & Begier, E. (2013). Cancer Mortality among Asians and Pacific Islanders in New York City, 2001-2010. Journal of Cancer Epidemiology, 2013, Article ID 986408, 9 pages. http://dx.doi.org/10.1155/2013/986408

 

Office of Minority Health [OMH] (last updated Jun 13, 2014.). Asian American Profile. Retrieved from http://www.minorityhealth.hhs.gov/omh/browse.aspx?lvl=3&lvlid=63
White House Initiative on Asian American and Pacific Islanders [WHIAAPI] (n.d.). Initiative on Asian American and Pacific Islanders. Retrieved fromhttps://www.whitehouse.gov/administration/eop/aapi

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